VENANCIO PULGAR Y PERIJÁ. Por Ernesto García Mac Gregor

Entorno familiar

VENANCIO [LÓPEZ DEL] PULGAR y ROLDÁN, mejor conocido como Venancio Pulgar. Nunca quiso utilizar el apellido “López del” ni aceptaba hablar de ello, probablemente porque sus ideas estaban reñidas con su linaje. La rama familiar de los López del Pulgar, estaba ligada por parentesco con las principales familias zulianas de la época: los Jugo, entre quienes se encuentra Diego José Jugo y López del Pulgar, héroe de la independencia; y los Urdaneta Barrennechea, tronco genealógico directo del general Rafael Urdaneta. La familia, según investigación de Kurt Nagel von Jess, aparecería ocupando cargos de relevancia dentro de la estructura social de la colonia, y posterior a la independencia en el campo castrense, la Iglesia, y la administración. Nació en Maracaibo, Edo. Zulia el 07-11-1837 y falleció en Caracas el 08-10-1897. Hijo de Venancio López del Pulgar y Hernández Bello y María del Rosario Roldán. Hermano de José Francisco. Casó el 16-01-63 con Virginia Palenzuela y Sanz quien nació el 16-01-1837 y murió en Caracas en 1918,  hija de  Ignacio Palenzuela y Faría y de Gorgonia Sanz, fueron los padres de Venancio López del Pulgar y Palenzuela, asesinado en Río Negro el 25-01-1894 en el Territorio Federal de Amazonas donde se desempeñaba como gobernador desde 04-11-1892. De otros hijos no existe información correspondiente.

Visión de conjunto

Polémico y controversial personaje del Zulia, típico representante del caudillismo  venezolano del siglo XIX quien abrió una época caracterizada por alzamientos, golpes, caídas y restituciones que convirtieron a Maracaibo y sus alrededores en un verdadero campo de batalla. No obstante pertenecer a la “nobleza criolla” por nacimiento, educación y tradición, y poseer una vasta cultura (hablaba francés e inglés y escribía el alemán), fue hombre violento, temperamental, altanero y peligroso, sobre todo cuando estaba bajo la nefasta influencia del alcohol, de resto era un perfecto caballero, gentil y generoso según narra Juan Besson. Sus amigos lo apodaban “León del Zulia”. Se le asocia con la autonomía del Zulia y no cabe la menor duda que realizó grandes obras para Maracaibo, sin embargo, las atrocidades cometidas en la región de Perijá, que culminarían con la llamada “Quema de La Villa” (hoy serían consideradas como genocidio o crímenes de lesa humanidad) manchan su hoja de servicio, aunque en la balanza de su vida, mayor peso tuvo las obras realizadas que los errores cometidos.

De los aportes al Zulia

Como Presidente del Zulia fomentó la instrucción pública, construyó edificios escolares en todas las parroquias; la iglesia de Santa Lucía, fundó las escuelas de Ingeniería y Náutica, colegios para varones y para hembras; convertía en escuelas las galleras. Le prestó toda su atención al levantamiento del Colegio Nacional de Maracaibo. Fundó varias bibliotecas, construyó la plaza de La Concordia de Maracaibo (hoy Bolívar) a semejanza de la de París, extendió el alumbrado público, levantó el Palacio de Justicia, más tarde convertido en Palacio Municipal, donde estableció la Biblioteca Zuliana, reconstruyó el Muelle de Maracaibo.

1858- Desempeño político

 En marzo de 1858 tuvo lugar, la revolución encabezada por Julián Castro con el objeto de derrocar al gobierno del general José Tadeo Monagas, y fue Pulgar de los más adictos a ella. Mientras fungía Jefe de la guarnición de Maracaibo (01-01-1862) se enfrentó a una revuelta local dirigida por su tío, coronel Antonio Pulgar, quien un mes antes había desconocido la autoridad del gobernador Pedro Bracho de la provincia de Maracaibo del gobierno del general José Antonio Páez. Venancio redujo a su tío a prisión y restituyó en su cargo al gobernador Bracho, de esa manera se ganó el agradecimiento de Páez. En compensación fue elevado al grado de coronel y nombrado edecán del general Páez el mismo mes. Posteriormente Pulgar, desconoció al doctor Pedro José Rojas (agosto 1862), quien era secretario general del general Páez, y por su actitud fue declarado traidor (05-09-1862) y borrado de la lista militar.

1862- Bloqueo a Maracaibo

Páez y el gobierno centralista decretó el bloqueo de Maracaibo (25-09-62), y el coronel Pulgar rompió relaciones entre Maracaibo y el gobierno de Caracas. Se declaró a favor de la causa federal del general liberal Juan Crisóstomo Falcón (20-03-1863) y formó alianza con el general Jorge Sutherland, para luchar por la autonomía fiscal y política para el Zulia. El 20 de marzo de 1863 se proclamaría la Federación en el Zulia, con Sutherland de gobernador civil y Pulgar en el cargo de Jefe Militar de la Provincia del Zulia hasta el 20-05-1863, cuando será nombrado Jefe de Armas y Comandante del Ejército de la sección Zulia.

1863- Primera acción contra la Villa del Rosario de Perijá. La Carreta

Pulgar, como jefe militar de la provincia, recorre las localidades más importantes, exigiendo a sus pobladores contribuciones económicas para financiar la guerra contra el gobierno de Páez y la firma de actas de repudio a éste y adhesión al movimiento federalista. Tuvo éxito en sus visitas  a Santa Rita, Puertos de Altagracia, Bobures y El Moján. En el fatídico año de 1863, Venancio Pulgar, en este primer intento por subyugar al Zulia, visita la apacible y laboriosa población de la Villa del Rosario para exigir dinero, pleitesía y obediencia. Estaba acompañado por un grupo de oficiales a caballo y detrás, caminando, por un grupo de guerrilleros sin formación militar.

Comenta el historiador Nerio Romero, que lo que comienza a ocurrir a continuación y que culminará  en 1873, es contado por varios autores: Alejandro García Maldonado en su novela “Uno de lo de Venancio”, publicada en 1945; Manuel Matos Romero, en su libro “Un hombre contra un pueblo: Venancio Pulgar contra Perijá” de 1985 y Antonio Pérez Esclarín, en su novela histórica “Venancio Pulgar Caudillo del Zulia”, de 1986. En contraste estos terribles acontecimientos reciben poca atención por parte de los textos de Historia del Zulia de Juan Besson y Gustavo Ocando Yamarte.

Don Donaldo García Martínez (sobrino del tatarabuelo del autor de este relato Francisco García Vargas), especie de patriarca local (una de las tres parroquias del municipio Rosario de Perijá lleva su nombre), en representación de los otros hacendados, expone el carácter apolítico, tranquilo y estrictamente trabajador del cantón. En realidad, Donaldo era partidario de Sutherland y en teoría, contrario a Pulgar, pero dejó claro su condición de “ajeno a estos pleitos políticos”. Pero Venancio da un ultimátum de tres días y ante el desinterés mostrado por la población y en tremenda borrachera asesina a sangre fría a Rafael Vargas (otros atribuyen el crimen al esbirro Sebastián Contreras) quien le había servido de anfitrión. Era el primer homicidio ocurrido en los 141 años de existencia del poblado.

Sale Venancio a caballo en pos de don Donaldo y utiliza a la esposa María Chiquinquirá y a la cuñada Teresa Romero de éste como escudo. Pero ambas, al llegar al sitio conocido como La Carreta, hacen gala de sus aptitudes de magníficas amazonas, se le escapan a todo trote y dejan a los venancistas frente al fuego de los perijaneros. Venancio, el guerrero, el vencedor de fieros combates es derrotado por estos “campesinos” de tez muy blanca y de finos modales. Nunca los perdonará. Venancio huye hacia Maracaibo.

Derrota de Pulgar en Maracaibo

En junio de 1863, cesa la Guerra Federal y Juan Crisóstomo Falcón asume la presidencia de Venezuela. Receloso Falcón de Pulgar, apoya a Jorge Sutherland en la presidencia del estado Zulia y envía a Pulgar a una misión en los Andes destinada a consolidar el triunfo en esa región. Al regresar victorioso a Maracaibo, Venancio consigue a Sutherland fortalecido y asumiendo todos los poderes civiles y militares en el Zulia. En setiembre 1863 parte a Curazao e intentará invadir al estado Zulia en tres ocasiones.

1864- Primer intento de invadir a Maracaibo

El 9 de noviembre de 1864, como Primer Jefe Revolucionario y Comandante de la goleta Serafina, luchó en batalla naval contra el Comandante José Trinidad Machado de la goleta Nueva Era, cerca de Maracaibo. Al día siguiente, en la Barra de Maracaibo luchó contra el general José María Castillo del vapor Venezuela. En esta ocasión su intentona sobre Maracaibo (14-11-1864) fue rechazada, y salió rumbo a la Guajira.

 1865- Segundo intento de invadir a Maracaibo

En 1865 Invadió al estado Zulia por segunda vez desde Río Hacha, Colombia, luchando triunfalmente contra del general Delfín Romera en el combate de Truquilflor (31-05-1865). Logró llegar hasta Maracaibo pero acosado por Sutherland y Falcón, tuvo que huir a Colombia a través de Perijá.

Huida a Colombia a través de Perijá según Alejandro García Maldonado

En esta ocasión Venancio se pierde en plena selva y pide ayuda al bisabuelo del autor de este relato, José María García Duarte, quien le facilita dinero y unos baquianos, los cuales lo conducen a la frontera. Según Alejandro García Maldonado en su libro “Uno de los de Venancio”, este acto le fue criticado fuertemente por Sutherland. El relato es el siguiente:

 Después de que José García Duarte le salva la vida a Venancio Pulgar, el gobernador Jorge Sutherland está furioso. “Sin tenderle la mano le dijo Sutherland: don José María. Si yo no le hubiera dicho que soy su amigo y no estuviera convencido de que lo que ha hecho ha sido únicamente por seguir los impulsos del corazón lo mandaba a fusilar; Ud. se arrepentirá algún día, ese hombre a quien Ud. ha salvado la vida será la ruina de esta tierra, la de Ud. y la de toda su familia. -Y estrechó su mano- La profecía se cumplió.

Años más tarde (1872), García Duarte, como muchos otros tuvo que refugiarse en las montañas. Lo acompañaban sus hijos Nemesio y Carlos (mi abuelo) de 16 y 14 años respectivamente, don Francisco García Vargas, su padre y don Julián Sánchez, ancianos de más de 70 años y unos ocho hombres armados. La comida escaseaba, por toda carne tuvieron la de una novilla que después de mucho trabajo pudieron coger: por el hierro supieron que era de doña Felicia García Vargas, hermana de don Francisco y se formó el propósito de pagarla si salían con vida. Así se hizo después, pero ella se negó a recibir el pago diciendo: Figúrense que yo se las mandé sabiendo que tenían hambre ¿no son de mi misma sangre?

Años más tarde, el general Sutherland con su familia vivía en Curazao y visitaba con frecuencia a García Duarte de quien siempre fue amigo y a veces solía decirle: ¿recuerda don José María lo que le dije un día? ¿No se arrepiente, ahora, de lo que hizo? Cuántas desgracias, cuántos males, cuántas lágrimas habría evitado no metiéndose a salvar la vida de Venancio. “No me arrepentiré nunca, le contestaba siempre, cualquiera habría hecho lo mismo, era un deber de humanidad”.

1866- Tercer intento de invadir a Maracaibo

En 1866 Pulgar Invadió al Zulia por tercera vez. Como Primer Jefe del barco Arismendi, derrotó las goletas Sutherland y Mariscal en la Barra de Maracaibo (30-10-66) y el mismo día, a las fuerzas federales bajo la dirección  del general Manuel Alaya en el Castillo de San Carlos. Dos semanas después, fue derrotado por fuerzas del gobierno nacional en el mismo Castillo de San Carlos (15-11-66) y se retiró al destierro en Curazao.

1868- Venancio Presidente del estado Zulia. Revolución Azul.

Junto con el general Luciano Mendoza, Venancio se sublevó en el estado Bolívar a favor de la revolución “Azul” (abril 1868) y participó en la toma de Caracas en los días 22 al 25 de junio. José Tadeo Monagas asume la presidencia de Venezuela. Pulgar fue nombrado Comandante en Jefe de la Armada Nacional el mismo junio, y después, Jefe de Operaciones del estado Zulia. Maracaibo le dio una recepción pública (09-11-1868), en el que fue proclamado Presidente Provisional del estado Zulia y nombrado “León del Zulia” e “Hijo mimado de la Gloria”. Sutherland se retira. La Asamblea Legislativa le discernió el título de “Libertador del Zulia” el mismo año.

1869- Segunda acción contra La Villa. Asesinato de Donaldo García y su sobrino Ulpiano Lisboa en Perijá

Pulgar le rinde una visita a don Donaldo en su casa de Maracaibo. “Regrese a sus hacienda que entre nosotros no hay vencedores ni vencidos”, le manifiesta. Pero de seguida envía a sus salvajes guardaespaldas quienes descuartizan a machetazos a don Donaldo, a su sobrino Ulpiano y a su hermano Rafael quien sobrevive a la matanza, por hacerse el muerto dentro de un calabozo. Otras muertes y abusos continuaron. Aparentemente Pulgar no le prestó mucha atención a estos acontecimiento por estar afrontando graves problemas con el gobierno central. Según algunos, debió existir en Perijá algún movimiento político en contra de Pulgar. En algunos documentos de la época se menciona a Donaldo como “coronel”, pero el consenso que existe es que Donaldo era un hacendado de condición estrictamente civil.

Conflicto por la no entrega de la Aduana de Maracaibo

Pulgar se niega a entregar la aduana de Maracaibo a la jefatura central de los Monagas, rompe relaciones políticas con el gobierno nacional (20-05-1869) y declara que el Zulia es un estado libre e independiente. El propio presidente José Ruperto Monagas ataca y captura a Pulgar en octubre de 1869 y lo envía preso al castillo Libertador de Puerto Cabello.

1870- De nuevo Pulgar en el poder. Revolución de Abril.

El 27 de abril, el general Antonio Guzmán Blanco entra triunfante a Caracas y desplaza a José Ruperto Monagas. Tres meses más tarde, Pulgar toma la prisión El Libertador donde estaba recluido, uno de los últimos reductos no fieles a Guzmán. Es nombrado Jefe del ala derecha del Ejército de Occidente (11-09-1870). Participó en el sitio de La Vela de Coro, junto con el general León Colina (11-11-1870). Ocupó Maracaibo (06-12-1870) y desplazó al presidente del Zulia, José María Hernández nombrado por el presidente Monagas. Fue Presidente Provisional del estado Zulia (07-12-1870). Salió en campaña contra el general Juan Bautista Araujo en Trujillo a quien derrotó el 24-11-1871.

  1. Pulgar de nuevo presidente del estado Zulia

De nuevo fue Presidente del estado Zulia desde el 25-11-1871 hasta el 14-02-1872. Introdujo en Maracaibo un nuevo tipo de imprenta (1872), con prensa de pedal. Seguidamente fue Presidente Provisional del estado Carabobo (marzo 1872). Fue vocal al Consejo de Guerra que juzgó y condenó a muerte al general Matías Salazar (15-05-1872) principal opositor de Guzmán. Se encargó de nuevo de la presidencia provisional del estado Zulia (22-05-1872) y el 27-07-1872 fue nombrado Presidente Provisional del estado Yaracuy. Posteriormente presidió las nuevas elecciones en Barquisimeto (09-11-1872). Y fundó una biblioteca en Maracaibo (06-12-1873).

1872- Tercera acción con La Villa. La Quema

Un decreto de Rafael Pulgar (hermano de Venancio y encargado del poder mientras duró la ausencia de éste) del 3 de junio de 1872, declaraba en rebeldía al Distrito Perijá por haberse convertido en foco rebelde. De regreso como presidente del Zulia, Pulgar reanudó la lucha contra los perijaneros. Envió sus secuaces quienes asesinaron al gobernador de Perijá, Antonio Bermúdez. La parte oficial declara que murió al intentar una emboscada contra la tropa. De seguido, los adeptos de Venancio violan, saquean, asesinan, se roban el ganado y las cosechas, destruyen los sembradíos, para finalmente incendiar todo lo que queda en pie. Hubo un éxodo masivo de la población de La Villa hacia Machiques. Mi bisabuelo García Duarte y su familia se mudaron a Curazao Por decreto se le cambia el nombre al Distrito Perijá  por el de Distrito Guzmán Blanco, capital Machiques. A fines de 1873 el coronel Fermín Oquendo (Oquendito) fue nombrado gobernador, quien es asesinado y al caer de su mula ésta lo pateó. Venancio se le va encima a Perijá con 400 hombres, pero es derrotado por los nobles ganaderos, y ya nunca más volverá a esas tierras.

1874- Derrota y exilio de Venancio

Los enemigos de Pulgar crecían (llamados “peludos”) mientras que los “de Venancio”  (Meleros) se hacían vulnerables. En enero de 1874, Guzmán Blanco envió a Maracaibo al general Jacinto Gutiérrez para pacificar al estado Zulia. En febrero el general José Desiderio Trías invade al Zulia desde Falcón a través de los Puertos de Altagracia, y junto con 300 peludos de Perijá, se enfrenta a Venancio quien se rinde en el hato Soler. Existe la versión que Gutiérrez ayudó a armar a Trías. La batalla definitiva se llevó a cabo en Maracaibo y comenzó el 14 de marzo para finalizar el 22 de marzo de 1874 cuando Venancio entrega el mando a su hermano.

Continúan las andanzas fuera del Zulia hasta su muerte

El 27-08-1879, Venancio es nombrado Vocal al Consejo de Gobierno del estado Zulia y el 29-12-1879 aparece un decreto del general Antonio Guzmán Blanco autorizando a Pulgar para organizar provisionalmente el estado Zulia. De resto, Pulgar sigue una vida muy activa de luchas políticas y aventuras sin involucrarse directamente con el Zulia. Fallece en Caracas el 08-10-1897, sus restos fueron sepultados en el Cementerio General del Sur de Caracas y en 1995, exhumados, para ser traslados a Maracaibo e inhumados en el Panteón Regional del Zulia donde reposan.

BIOGRAFÍA CONSULTADA

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