«Algo sobre la muerte del Mayor Sabines» de Jaime Sabines

Mi padre nació, creo, en una ciudad que se llama Sacbin, cerca de Beirut. Un pueblo pequeño. De allí viene el apellido Sabines, que lo castellanizaron, pero hasta la fecha sólo he encontrado Sacbin en algunos mapas. Eran tres hermanos Sabines, como fuimos también nosotros. De niños vinieron del Líbano a Cuba. En el trayecto tuvieron una aventura en la isla Martinica. Mi hermano Jorge la ha contado. Acabando mi padre y sus hermanos de abandonar la isla, el volcán hizo erupción y arrasó toda la ciudad. Jorge la contó así: “En 1902 mi padre estaba en América. Lo acompañaban sus dos hermanos. Iban a reunirse con sus padres, quienes habían emigrado a Cuba. Por algún motivo el barco en el que viajaba mi padre se detuvo en la isla Martinica y aquellos niños perdieron la embarcación. Para sobrevivir tuvieron que pedir limosna, luego fueron ayudados por una mujer francesa, que les dio ropa y alimento, hasta que mis abuelos les mandaron dinero para embarcarse nuevamente. Mi padre, que gustaba de contar aventuras, solía narrarnos que cuando partió de Martinica, desde el mar vio cómo el volcán hacía erupción. En pocos minutos parte de la población quedó sepultada bajo la lava ante sus ojos“.

Después se fueron a radicar a Cuba pero el Viejo huyó de la casa teniendo doce años de edad. A mí me decía que había participado a principios de siglo en la excavación del canal de Panamá, donde murieron infinidad de obreros. Quizá era cierto o quizá puro cuento. Después de Cuba vino a México y se metió en la revolución mexicana. Hasta lo hicieron preso en Yucatán e iban a matarlo, como mataron al general que era su jefe (no recuerdo su nombre). Lo confirmable, lo cierto, porque hay fotografías y todo, es que en 1914 llegó a Chiapas con grado de capitán del ejército. En 1914 llegó con la División del general Jesús Agustín Castro. La División 21 era carrancista. En Chiapas no había habido revolución. Entonces los carrancistas llegaron y empezaron a liberar a los indios de las fincas. Proliferaba el caciquismo. Entonces los finqueros hicieron la contrarrevolución. Eso fue lo que hubo en Chiapas. Lo que se llamó el movimiento mapachista. Ese pleito con los carrancistas duró muchos años. Por cierto, mi abuela no podía ver en un principio a mi padre, porque ella era hacendada. Tenía fincas en el Valle de Cintalapa, pensaba que cómo iba a ser posible que su hija Luz se casara con aquel carrancista. Es una historia muy bonita cómo el Viejo conoce a mi madre.

Algo sobre el poema:

En el año de 1961, en mayo, después de un viaje a Chiapas, el Viejo empezó a esputar sangre. Lo llevamos al hospital y se le descubrió en un pulmón un tumor canceroso del tamaño de una bola de billar. El 15 de junio le hicieron una operación de caballo. Escribí el poema a medida que descubrimos que mi padre estaba enfermo, que se vio que tenía un cáncer pulmonar, que fue operado e internado en un hospital, que le dieron radiaciones. Creíamos que se había salvado. Lo llevamos a Acapulco pensando que estaba sano pero en una alberca descubrimos que tenía ganglios subclaviculares y ya lo trajimos a México para morirse. A medida que existía la amenaza tremenda de la muerte, contra la que no se puede hacer nada, fue empezándose a hacer el poema. En los primeros versos se habla del pasillo del sanatorio silencioso donde hay una enfermera vestida de ángel, y va siguiendo el proceso de la enfermedad hasta el momento de su muerte. Entonces empiezan las letanías, todo aquello que era angustia y tortura mental, impotencia ante la muerte. Todo fue siguiendo una secuencia lógica. El Viejo murió el 30 de octubre y lo enterramos el 31. Viene luego una especie de letanía que fue inspirada por unos obreros de la fábrica que teníamos los tres hermanos Sabines y que en la noche del velorio, en la funeraria Gayosso, se pusieron a rezar, a rezar en voz alta. Eso me impresionó mucho y fue cuando a los pocos días yo escribí eso de: “No podrás morir, no podrás morir, no podrás morir…”

Seguí escribiendo hasta los primeros días de diciembre y terminé la primera parte. Casi todo el final de ésta fue escrita en sonetos. Recurrí a esta forma para concretar mi emoción, como para contenerla en un vaso, porque de lo contrario no hubiera podido escribir nada, sobre todo aquellos primeros días cuando yo sentía su muerte como mi muerte. León Felipe me dijo que lo destantearon y que le había asombrado que yo pusiera los sonetos. Me preguntó por qué. “Sencillamente porque allí estaban. Son como un vaso que hay que llenar. La forma ya está hecha y como mis impulsos se aglomeraban, eran una cosa tremenda, había que vaciarlos en un molde que ya existía. No están escritos a la manera tradicional. Rompo el ritmo de algunos versos pero está hecho a propósito para no caer en una poesía muy manoseada.” En diciembre de 1961, al terminar lo que es la primera parte, yo creí que era ya el poema. Me dije: “Ya no vuelvo a hablar más de la muerte, ya chole con la muerte. Basta. No vuelvo a escribir más sobre este tema”. Me irritaba pensar que debía seguir hablando de la muerte. Los tres años siguientes escribía, escribía, escribía y todo era un fracaso. Estaba pendiente algo. Un día, en casa del pintor Alberto Gironella, amigo mío en esa época, estábamos tomando unos tragos y me regaló un libro, un tomote grande, sobre la muerte en la literatura española en los siglos de oro. Hablamos acerca de la muerte, y yo le dije lo que me había pasado, que desde hacía tres años, luego de la muerte de mi padre, no había podido volver a escribir ninguna otra cosa. Alberto me dijo que eso le había pasado en su pintura muchas veces pero que lo mejor era meterse al tema de la muerte aunque irrite y duela. Y pensé que tenía razón. Y empecé a escribir la segunda parte del poema: “Mientras los niños crecen y las horas nos hablan,/ tú, silenciosamente, lentamente te apagas”. Y la escribí en veinte días. La muerte ha sido una presencia constante en mi poesía. Ya lo digo en un poema: “¿Quién me untó la muerte en la planta de los pies el día de mi nacimiento?” Y es que mi vida ha estado marcada por la muerte. Pero desde la muerte de mi hijo Jaime a los veintidós años no he querido hablar más. Dejémosla allí, no hablemos de ella, que se olvide de mí por mucho tiempo.

Primera parte

  1. Déjame reposar,
    aflojar los músculos del corazón
    y poner a dormitar el alma
    para poder hablar,
    para poder recordar estos días,
    los más largos del tiempo.
    Convalecemos de la angustia apenas
    y estamos débiles, asustadizos,
    despertando dos o tres veces de nuestro escaso sueño
    para verte en la noche y saber que respiras.
    Necesitamos despertar para estar más despiertos
    en esta pesadilla llena de gentes y de ruidos.
    Tú eres el tronco invulnerable y nosotros las ramas,
    por eso es que este hachazo nos sacude.
    Nunca frente a tu muerte nos paramos
    a pensar en la muerte,
    ni te hemos visto nunca sino como la fuerza y la alegría.
    No lo sabemos bien, pero de pronto llega
    un incesante aviso,
    una escapada espada de la boca de Dios
    que cae y cae y cae lentamente.
    y he aquí que temblamos de miedo,
    que nos ahoga el llanto contenido,
    que nos aprieta la garganta el miedo.
    Nos echamos a andar y no paramos
    de andar jamás, después de medianoche,
    en ese pasillo del sanatorio silencioso
    donde hay una enfermera despierta de ángel.
    Esperar que murieras era morir despacio,
    estar goteando del tubo de la muerte,
    morir poco, a pedazos.
    No ha habido hora más larga que cuando no dormías,
    ni túnel más espeso de horror y de miseria
    que el que llenaban tus lamentos,
    tu pobre cuerpo herido.
  2. Del mar, también del mar,
    de la tela del mar que nos envuelve,
    de los golpes del mar y de su boca,
    de su vagina oscura,
    de su vómito,
    de su pureza tétrica y profunda,
    vienen la muerte, Dios, el aguacero
    golpeando las persianas,
    la noche, el viento.
    De la tierra también,
    de las raíces agudas de las casas,
    del pie desnudo y sangrante de los árboles,
    de algunas rocas viejas que no pueden moverse,
    de lamentables charcos, ataúdes del agua,
    de troncos derribados en que ahora duerme el rayo,
    y de la yerba, que es la sombra de las ramas del cielo,
    viene Dios, el manco de cien manos,
    ciego de tantos ojos,
    dulcísimo, impotente.
    (Omniausente, lleno de amor,
    el viejo sordo, sin hijos,
    derrama su corazón en la copa de su vientre.)
    De los huesos también,
    de la sal más entera de la sangre,
    del ácido más fiel,
    del alma más profunda y verdadera,
    del alimento más entusiasmado,
    del hígado y del llanto,
    viene el oleaje tenso de la muerte,
    el frío sudor de la esperanza,
    y viene Dios riendo.
    Caminan los libros a la hoguera.
    Se levanta el telón: aparece el mar.
    (Yo no soy el autor del mar.)
  3. Siete caídas sufrió el elote de mi mano
    antes de que mi hambre lo encontrara,
    siete mil veces he muerto
    y estoy risueño como en el primer día.
    Nadie dirá: no supo de la vida
    más que los bueyes, ni menos que las golondrinas.
    Yo siempre he sido el hombre, amigo fiel del perro,
    hijo de Dios desmemoriado,
    hermano del viento.
    ¡A la chingada las lágrimas!, dije,
    y me puse a llorar
    como se ponen a parir.
    Estoy descalzo, me gusta pisar el agua y las piedras,
    las mujeres, el tiempo,
    me gusta pisar la yerba que crecerá sobre mi tumba
    (si es que tengo tumba algún día).
    Me gusta mi rosal de cera
    en el jardín que la noche visita.
    Me gustan mis abuelos de totomoste
    y me gustan mis zapatos vacíos
    esperándome como el día de mañana.
    ¡A la chingada la muerte!, dije,
    sombra de mi sueño,
    perversión de los ángeles,
    y me entregué a morir
    como una piedra al río,
    como un disparo al vuelo de los pájaros.
  4. Vamos a hablar del Príncipe Cáncer,
    Señor de los Pulmones, Varón de la Próstata,
    que se divierte arrojando dardos
    a los ovarios tersos, a las vaginas mustias,
    a las ingles multitudinarias.
    Mi padre tiene el ganglio más hermoso del cáncer
    en la raíz del cuello, sobre la subclavia,
    tubérculo del bueno de Dios,
    ampolleta de la buena muerte,
    y yo mando a la chingada a todos los soles del mundo.
    El Señor Cáncer, El Señor Pendejo,
    es sólo un instrumento en las manos obscuras
    de los dulces personajes que hacen la vida.
    En las cuatro gavetas del archivero de madera
    guardo los nombres queridos,
    la ropa de los fantasmas familiares,
    las palabras que rondan
    y mis pieles sucesivas.
    También están los rostros de algunas mujeres,
    los ojos amados y solos
    y el beso casto del coito.
    Y de las gavetas salen mis hijos.
    ¡Bien haya la sombra del árbol
    llegando a la tierra,
    porque es la luz que llega!
  5. De las nueve de la noche en adelante
    viendo la televisión y conversando
    estoy esperando la muerte de mi padre.
    Desde hace tres meses, esperando.
    En el trabajo y en la borrachera,
    en la cama sin nadie y en el cuarto de niños,
    en su dolor tan lleno y derramado,
    su no dormir, su queja y su protesta,
    en el tanque de oxígeno y las muelas
    del día que amanece, buscando la esperanza.
    Mirando su cadáver en los huesos
    que es ahora mi padre,
    e introduciendo agujas en las escasas venas,
    tratando de meterle la vida, de soplarle
    en la boca del aire…
    (Me avergüenzo de mí hasta los pelos
    por tratar de escribir estas cosas.
    ¡Maldito el que crea que esto es un poema!)
    Quiero decir que no soy enfermero,
    padrote de la muerte,
    orador de panteones, alcahuete,
    pinche de Dios, sacerdote de las penas.
    Quiero decir que a mí me sobra el aire…
  6. Te enterramos ayer.
    Ayer te enterramos.
    Te echamos tierra ayer.
    Quedaste en la tierra ayer.
    Estás rodeado de tierra
    desde ayer.
    Arriba y abajo y a los lados
    por tus pies y por tu cabeza
    está la tierra desde ayer.
    Te metimos en la tierra,
    te tapamos con tierra ayer.
    Perteneces a la tierra
    desde ayer.
    Ayer te enterramos
    en la tierra, ayer.
  7. Madre generosa
    de todos los muertos,
    madre tierra, madre,
    vagina del frío,
    brazos de intemperie,
    regazo del viento,
    nido de la noche,
    madre de la muerte,
    recógelo, abrígalo,
    desnúdalo, tómalo,
    guárdalo, acábalo.
  8. No podrás morir.
    Debajo de la tierra
    no podrás morir.
    Sin agua y sin aire
    no podrás morir.
    Sin azúcar, sin leche,
    sin frijoles, sin carne,
    sin harina, sin higos,
    no podrás morir.
    Sin mujer y sin hijos
    no podrás morir.
    Debajo de la vida
    no podrás morir.
    En tu tanque de tierra
    no podrás morir.
    En tu caja de muerto
    no podrás morir.
    En tus venas sin sangre
    no podrás morir.
    En tu pecho vacío
    no podrás morir.
    En tu boca sin fuego
    no podrás morir.
    En tus ojos sin nadie
    no podrás morir.
    En tu carne sin llanto
    no podrás morir.
    No podrás morir.
    No podrás morir.
    No podrás morir.
    Enterramos tu traje,
    tus zapatos, el cáncer;
    no podrás morir.
    Tu silencio enterramos.
    Tu cuerpo con candados.
    Tus canas finas,
    tu dolor clausurado.
    No podrás morir.
  9. Te fuiste no sé a dónde.
    Te espera tu cuarto.
    Mi mamá, Juan y Jorge
    te estamos esperando.
    Nos han dado abrazos
    de condolencia, y recibimos
    cartas, telegramas, noticias
    de que te enterramos,
    pero tu nieta más pequeña
    te busca en el cuarto,
    y todos, sin decirlo,
    te estamos esperando.
  10. Es un mal sueño largo,
    una tonta película de espanto,
    un túnel que no acaba
    lleno de piedras y de charcos.
    ¡Qué tiempo éste, maldito,
    que revuelve las horas y los años,
    el sueño y la conciencia,
    el ojo abierto y el morir despacio!
  11. Recién parido en el lecho de la muerte,
    criatura de la paz, inmóvil, tierno,
    recién niño del sol de rostro negro,
    arrullado en la cuna del silencio,
    mamando obscuridad, boca vacía,
    ojo apagado, corazón desierto.
    Pulmón sin aire, niño mío, viejo,
    cielo enterrado y manantial aéreo
    voy a volverme un llanto subterráneo
    para echarte mis ojos en tu pecho.
  12. Morir es retirarse, hacerse a un lado,
    ocultarse un momento, estarse quieto,
    pasar el aire de una orilla a nado
    y estar en todas partes en secreto.
    Morir es olvidar, ser olvidado,
    refugiarse desnudo en el discreto
    calor de Dios, y en su cerrado
    puño, crecer igual que un feto.
    Morir es encenderse bocabajo
    hacia el humo y el hueso y la caliza
    y hacerse tierra y tierra con trabajo.
    Apagarse es morir, lento y aprisa,
    tomar la eternidad como a destajo
    y repartir el alma en la ceniza.
  13. Padre mío, señor mío, hermano mío,
    amigo de mi alma, tierno y fuerte,
    saca tu cuerpo viejo, viejo mío,
    saca tu cuerpo de la muerte.
    Saca tu corazón igual que un río,
    tu frente limpia en que aprendí a quererte,
    tu brazo como un árbol en el frío,
    saca todo tu cuerpo de la muerte.
    Amo tus canas, tu mentón austero,
    tu boca firme y tu mirada abierta,
    tu pecho vasto y sólido y certero.
    Estoy llamando, tirándote la puerta.
    Parece que yo soy el que me muero:
    ¡padre mío, despierta!
  14. No se ha roto ese vaso en que bebiste,
    ni la taza, ni el tubo, ni tu plato.
    Ni se quemó la cama en que moriste,
    ni sacrificamos un gato.
    Te sobrevive todo. Todo existe
    a pesar de tu muerte y de mi flato.
    Parece que la vida nos embiste
    igual que el cáncer sobre tu omoplato.
    Te enterramos, te lloramos, te morimos,
    te estás bien muerto y bien jodido y yermo
    mientras pensamos en la que no hicimos
    y queremos tenerte aunque sea enfermo.
    Nada de lo que fuiste, fuiste y fuimos
    a no ser habitantes de tu infierno.
  15. Papá por treinta o por cuarenta años,
    amigo de mi vida todo el tiempo,
    protector de mi miedo, vaso mío,
    palabra clara, corazón resuelto,
    te has muerto cuando menos falta hacías,
    cuando más falta me haces, padre, abuelo,
    hijo y hermano mío, esponja de mi sangre,
    pañuelo de mis ojos, almohada de mi sueño.
    Te has muerto y me has matado un poco.
    Porque no estás, ya no estaremos nunca
    completos, en un sitio, de algún modo.
    Algo le falta al mundo, y tú te has puesto
    a empobrecerlo más, ya hacer a solas
    tus gentes tristes y tu Dios contento.
  16. (Noviembre 27)
    ¿Será posible que abras los ojos y nos veas ahora?
    ¿Podrás oírnos?
    ¿Podrás sacar tus manos un momento?
    Estamos a tu lado. Es nuestra fiesta,
    tu cumpleaños, viejo.
    Tu mujer y tus hijos, tus nueras y tus nietos
    venimos a abrazarte, todos, viejo.
    ¡Tienes que estar oyendo!
    No vayas a llorar como nosotros
    porque tu muerte no es sino un pretexto
    para llorar por todos,
    por los que están viviendo.
    Una pared caída nos separa,
    sólo el cuerpo de Dios, sólo su cuerpo.
  17. Me acostumbré a guardarte, a llevarte lo mismo
    que lleva uno su brazo, su cuerpo, su cabeza.
    No eras distinto a mí, ni eras lo mismo.
    Eras, cuando estoy triste, mi tristeza.
    Eras, cuando caía, eras mi abismo,
    cuando me levantaba, mi fortaleza.
    Eras brisa y sudor y cataclismo
    y eras el pan caliente sobre la mesa.
    Amputado de ti, a medias hecho
    hombre o sombra de ti, sólo tu hijo,
    desmantelada el alma, abierto el pecho,
    ofrezco a tu dolor un crucifijo:
    te doy un palo, una piedra, un helecho,
    mis hijos y mis días, y me aflijo.

Segunda parte

  1. Mientras los niños crecen, tú, con todos los muertos,
    poco a poco te acabas.
    Yo te he ido mirando a través de las noches
    por encima del mármol, en tu pequeña casa.
    Un día ya sin ojos, sin nariz, sin orejas,
    otro día sin garganta,
    la piel sobre tu frente agrietándose, hundiéndose,
    tronchando obscuramente el trigal de tus canas.
    Todo tú sumergido en humedad y gases
    haciendo tus deshechos, tu desorden, tu alma,
    cada vez más igual tu carne que tu traje,
    más madera tus huesos y más huesos las tablas.
    Tierra mojada donde había tu boca,
    aire podrido, luz aniquilada,
    el silencio tendido a todo tu tamaño
    germinando burbujas bajo las hojas de agua.
    (Flores dominicales a dos metros arriba
    te quieren pasar besos y no te pasan nada.)
    2. Mientras los niños crecen y las horas nos hablan
    tú, subterráneamente, lentamente, te apagas.
    Lumbre enterrada y sola, pabilo de la sombra,
    veta de horror para el que te escarba.
    ¡Es tan fácil decirte “padre mío”
    y es tan difícil encontrarte, larva
    de Dios, semilla de esperanza!
    Quiero llorar a veces, y no quiero
    llorar porque me pasas
    como un derrumbe, porque pasas
    como un viento tremendo, como un escalofrío
    debajo de las sábanas,
    como un gusano lento a lo largo del alma!
    ¡Si sólo se pudiera decir: “papá, cebolla,
    polvo, cansancio, nada, nada, nada”!
    ¡Si con un trago te tragara!
    ¡Si con este dolor te apuñalara!
    ¡Si con este desvelo de memorias
    -herida abierta, vómito de sangre-
    te agarrara la cara!
    Yo sé que tú ni yo,
    ni un par de balbas,
    ni un becerro de cobre, ni unas alas
    sosteniendo la muerte, ni la espuma
    en que naufraga el mar, ni -no– las playas,
    la arena, la sumisa piedra con viento y agua,
    ni el árbol que es abuelo de su sombra,
    ni nuestro sol, hijastro de sus ramas,
    ni la fruta madura, incandescente,
    ni la raíz de perlas y de escamas,
    ni tu tío, ni tu chozno, ni tu hipo,
    ni mi locura, y ni tus espaldas,
    sabrán del tiempo obscuro que nos corre
    desde las venas tibias a las canas.
    (Tiempo vacío, ampolla de vinagre,
    caracol recordando la resaca.)
    He aquí que todo viene, todo pasa,
    todo, todo se acaba.
    ¿Pero tú? ¿pero yo? ¿pero nosotros;
    ¿para qué levantamos la palabra?
    ¿de qué sirvió el amor?
    ¿cuál era la muralla
    que detenía la muerte? ¿Dónde estaba
    el niño negro de tu guarda?
    Ángeles degollados puse al pie de tu caja,
    y te eché encima tierra, piedras, lágrimas,
    para que ya no salgas, para que no salgas.
  2. Sigue el mundo su paso, rueda el tiempo
    y van y vienen máscaras.
    Amanece el dolor un día tras otro,
    nos rodeamos de amigos y fantasmas,
    parece a veces que un alambre estira
    la sangre, que una flor estalla,
    que el corazón da frutas, y el cansancio
    canta.
    Embrocados, bebiendo en la mujer y el trago,
    apostando a crecer como las plantas,
    fijos, inmóviles, girando
    en la invisible llama.
    Y mientras tú, el fuerte, el generoso,
    el limpio de mentiras y de infamias,
    guerrero de la paz, juez de victorias
    -cedro del Líbano, robledal de Chiapas-
    te ocultas en la tierra, te remontas
    a tu raíz obscura y desolada.
  3. Un año o dos o tres,
    te da lo mismo.
    ¿Cuál reloj en la muerte?, ¿qué campana
    incesante, silenciosa, llama y llama?
    ¿qué subterránea voz no pronunciada?
    ¿qué grito hundido, hundiéndose, infinito
    de los dientes atrás, en la garganta
    aérea, flotante, para escamas?
    ¿Para esto vivir? ¿para sentir prestados
    los brazos y las piernas y la cara,
    arrendados al hoyo, entretenidos
    los jugos en la cáscara?
    ¿para exprimir los ojos noche a noche
    en el temblor obscuro de la cama,
    remolino de quietas transparencias,
    descendimiento de la náusea?
    ¿Para esto morir?
    ¿para inventar el alma,
    el vestido de Dios, la eternidad, el agua
    del aguacero de la muerte, la esperanza?
    ¿morir para pescar?
    ¿para atrapar con su red a la araña?
    Estás sobre la playa de algodones
    y tu marea de sombras sube y baja.
  4. Mi madre sola, en su vejez hundida,
    sin dolor y sin lástima,
    herida de tu muerte y de tu vida.
    Esto dejaste. Su pasión enhiesta,
    su celo firme, su labor sombría.
    Árbol frutal a un paso de la leña,
    su curvo sueño que te resucita.
    Esto dejaste. Esto dejaste y no querías.
    Pasó el viento. Quedaron de la casa
    el pozo abierto y la raíz en ruinas.
    Y es en vano llorar. Y si golpeas
    las paredes de Dios, y si te arrancas
    el pelo o la camisa,
    nadie te oye jamás, nadie te mira.
    No vuelve nadie, nada. No retorna
    el polvo de oro de la vida.

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